From London to Brighton! Diese spektakuläre (Zeit-)Reise an die Küste Südenglands treten jedes Jahr im November mehrere Hundert Veteranenfahrzeuge an, die grundsätzlich bis Ende 1904 zugelassen worden sind – so auch beim Veteran Car Run am letzten Wochenende. Um diese spektakuläre Oldtimer-Veranstaltung, die Hiscox UK co-sponsert, hautnah mitzuerleben, reisen wir nach London und nehmen Sie mit.

Motor Show: Automobile Wunderwerke auf der Regent Street

Am Samstag, 3. November, lassen wir uns mehr als 100 Jahre zurück in die Vergangenheit versetzen: Wir besuchen die Motor Show auf der Regent Street. Dort ist ein Teil der teilnehmenden Fahrzeuge ausgestellt.

Mehr als nur altes Eisen und Holz! Sehr faszinierend ist zum einen die ungewohnte Optik – so erinnern die Veteranen-Automobile oft an Lokomotiven für die Straße oder motorisierte Kutschen. Zum anderen sind in beeindruckender Weise die technischen Weiterentwicklungen der Zeit um die Jahrhundertwende zu sehen.

Zum Bespiel steigt bei dem Fahrzeug mit Startnummer 8 – ein Salvensen „Steamer“ von 1896 mit zwei Zylindern und zehn PS – noch der Dampf auf! Bei anderen Fahrzeugen, etwa einem Oldsmobile von 1904, ist hingegen eine zentrale Ölversorgung vorhanden.

London, Hyde Park: Start der historischen Motoren!

Am frühen Sonntagmorgen, 4. November, geht es los! Kurz nach Sonnenaufgang starten die Fahrzeuge in der Reihenfolge ihrer Baujahre – die jüngsten Fahrzeuge ab 1893 zuerst. Besonders beeindruckend ist der Start der mit Dampf betriebenen Gefährte. Sie tauchen den sonnendurchfluteten Hyde Park für kurze Zeit in Nebel.

Und auch der Start eines Oldsmobile von 1903 im Mittelfeld ist spannend zu beobachten: Mithilfe der Kurbel startet der Fahrer den Motor und das rhythmische Tuckern stimmt mit in den Chor der Motorengeräusche ein.

Beim Start des Veteran Car Run im Hyde Park ist die gespannte Vorfreude deutlich zu spüren. Sie alle haben die Hoffnung, dass ihr Fahrzeug die rund 100 Kilometer Fahrt störungsfrei durchhält.

Denn die über 100 Jahre alten Fahrzeuge sind nicht für den Stop-and-go-Verkehr gemacht, dem sie in London ausgesetzt sind. Auch sind die berühmten roten Doppeldecker-Busse und vereinzelt auch Radfahrer mit historischen Hochrädern auf der Strecke unterwegs. Äußerst positiv ist in 2018, dass eine geänderte Streckenführung die Fahrzeuge kurz nach dem Start für die Fahrt durch London aufteilt und später wieder zusammenführt. Ab Crawley, circa auf der Hälfte der Wegstrecke, sind die Straßen nahezu staufrei. Oft sind auch Stopps nötig, um Öl oder Kühlwasser nachzufüllen.

Das Wetter ist milde gestimmt und zeigt sich nicht von der ungemütlichen,“typisch britischen“ Seite: Es ist trocken, sonnig, aber mit 7 bis 10 Grad Celsius kalt genug. Die kalte Luft kühlt die Motoren der historischen Automobile herunter, die allermeisten erreichen erfolgreich das Ziel.

Brighton, Madeira Drive: Ankunft der Veteranenfahrzeuge bis Sonnenuntergang

Auf dem Madeira Drive in Brighton werden die Teilnehmer von einer frischen Meeresbrise begrüßt. Bei Chili und Glühwein können sie sich wieder aufwärmen und den Sonnenuntergang am Meer genießen – bevor am nächsten Tag die lange Rückreise, zum Teil in die Vereinigten Staaten, nach Holland und Deutschland, ansteht muss. Denn die Fahrzeuge aus den Anfangsjahren der Automobilgeschichte sind nicht nur selten, sondern auch bei Oldtimer-Besitzern aus aller Welt beliebt.

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Zur Geschichte des Veteran Car Run

Der berühmte „From London to Brighton Veteran Car Run“ ist eine der ältesten, immer noch stattfindenden Beständigkeitsfahrten für Automobile der Welt und geht bis ins Jahr 1896 zurück: Einige Automobil-Fans feierten mit einer Triumphfahrt die Abschaffung des Red Flag Acts. Dadurch entfiel die Pflicht, dass eine Person mit roter Warnflagge jedem Gefährt ohne Pferd oder Automobil vorausgehen musste. Auch durften Fahrzeuge nun bis zu 16 mph (rund 26 km/h) fahren – nicht mehr nur höchstens 4 mph (circa 6 km/h).

Weitere Informationen zur Geschichte und Veranstaltung sowie Bilder vom Veteran Car Run 2018 finden Sie auf der Website des Veranstalters.

Veteran Car Run 2017 & 2016 im Rückblick

Nicht in jedem Jahr waren die Wetterbedingungen für den Veteran Car Run so hervorragend wie in den letzten Jahren. Auch Dauerregen und Minus-Temperaturen haben die Teilnehmer und ihre Fahrzeuge bereits aushalten müssen.

Blicken wir auf die Veteran Car Run-Veranstaltungen der letzten beiden Jahren zurück, hatten wir Glück und das britische Wetter auf unserer Seite für die besondere Küstenreise!

Rückblick Veteran Car Run 2017: Die Abendsonne lässt die im Ziel angekommenen historischen Automobile erstrahlen.
Zum Veteran Car Run 2016 ließ sich ebenfalls am Madeira Run in Brighton die Sonne blicken.
Zum Veteran Car Run 2016 ließ sich ebenfalls am Madeira Run in Brighton die Sonne blicken.

Classic Cars Blog Autor Rainer PeukertAutor dieser Reportage über den Veteran Car Run 2018:

Rainer Peukert hat den Termin für den Veteran Car Run 2018 jährlich fest in seinem Kalender stehen – seit 20 Jahren! Denn er begleitet entweder wie in diesem Jahr die Fahrt der historischen Automobile von London nach Brighton als Zaungast oder ist selbst als Fahrer oder technischer Support dabei. Vor allem die Technik der Fahrzeuge faszinieren ihn.